『如果我是神,我會做些什麼...?』_by 柏納‧韋伯。


當稱職合格的神,也要有相當的實力,不是說當就能勝任的職務。大洪水掩沒第17號地球之後,神老師出一連串的考題,144個天神實習生展現領導能力,發展新世界文明。就跟人間招考新人程序,神學生也要經過一連串的實習過程,透過考試與淘汰等等嚴格篩選機制,選出最適任的天神人選,才能把紅塵人世交付到祂們手裡。不過,學生就是學生,學生總是會搗蛋不守學規,挑戰權威的舉動,課堂之外的冒險之舉,又會為這群神學生帶來怎樣的奇異經驗?


《天神實習生》一書,作者顛覆我們對成為神的簡單想法。一群從人間轉到奧林帕斯山的人之驕子們,藉由一個當天神的機會,在有經驗的神老師們的指引教授之下,隨心所欲地改造心中理想世界,考驗由祂們掌管世界會不會變得比較好。除了舊代神話裡那些奧林帕斯山上天神人物誕生,是得自大自然裡交媾下的創世產物,作者伯納設定繼任的天神人選必須經過人世間的投胎洗禮。也因此~這些神學生多了一些人性,相較之下有別於創世諸神先輩在道德上的多理、矛盾與衝突,一個不小心就被當掉,變成神話生物。


在故事中利用前輩神與後繼神不同的生命養成,「宗教」與「哲學」兩大學問對於人類世界在進化時,所遇到的關於生命存在種種問題與解答,時而針鋒相對,時而並行不悖地交錯,呈現很有意思的看法。例如~「欲創造全新局面,必破壞先,重建於後」,在諸神必須親手摧毀17號地球舊世界的時候,其中學生會有不忍的情緒卻被淘汰命運,與我們美其名慈悲為懷、普渡眾生的觀念背道而馳。作者強調了當「神」不等同當「人」的狹窄視野,更強調了神的領導管理準則需以理性為主導。「神」的內心必須中立不帶情感,方能立即做出攸關多數生命有利的決定,間接的也是強化「物競天擇」的演化概念。生命演化不能帶私人情感的干預,否則衍生的概括自私、不公等行為,將引爆更複雜、理不清的事端,這是當「神」首要擺脫人性的第一準則。可是!當神認為不偏不移不干預的立場,會不會也是一種不想「為」?


「生命的意義,在於創造宇宙繼起之生命」,講白了就是要「繁衍」。作者透過天神主宰地球生命競賽的寓意手法,有趣的百科知識、神話故事介紹,完整呈現新生地球從單純生命出現,到人類文明演化勢力的興起/消長果過程。一群看不見的神如何運用智慧,從手中最初144個人類祖先開始繁衍,全新的演繹並比較一場場不同內涵的文明,在不同柔性/剛烈差異下相遇競爭、經過侵略、妥協、合作等等不同模式修正,證明理論與運用上的可行性,實現祂們如何掌管世界的最佳模式。


書中對每個入場的神話人物背景導覽介紹,讓我們對每個出場的神老師之教學風格差異更為熟悉。得自於豐富的動物行為索引,例如鼠、海豚、蜜蜂、螞蟻等等迥然不同的生活行為方式,對於每個學生旗下的族群文明發展與運命,誰能興起,誰又會滅亡,更是息息相關。另一方面,天時、地利、人和三者缺一不可。國力就算強盛,其實運氣也很重要,正所謂「天有不測風雲」,尤其是針對大自然的干預力量部分,常常成為強盛文明一夕之間消失的推手。


神不是有求必應、神更不是萬能的。《天神實習生》這個天神培訓題材及內容,給了我們對諸神一職印象,不單只是權威的象徵,還有對生命尊重的神聖啟發。當然!~從本身亂七八糟的情慾關係傳奇,卻貴為主窄人類生殺大權的天神身上,探索嚴肅的文明演化議題,老實說有種對比的滑稽幽默感,加上有趣的動物行為解讀,神學生偷偷摸摸的私下冒險,作業作弊和神話想像話題,的確是還蠻有趣的一本話題小說。







書名:《天神實習生》(Nous Les Dieus)
作者: 柏納‧韋伯 (Bernard Werber )
譯者:范兆延
出版社:皇冠文化
出版日:2011/03/07
ISBN:9789573327790









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