『我就要死了,但是我想不起在心中縈繞不去的一個味道,是我生命第一個,也是最後一個真實...。』-- by 妙莉葉˙芭貝里


個美食評論王國的大師,在臨終前48小時裡,滿腦子想得不是身後該如何安排,啥都不再重要,除了在虛無記憶當中執意一定要尋到某個味道之外。甚至~這味道何時背叛他的記憶都不記得了。就在這人生最後48小時內,他像虔誠朝聖者,思緒匍匐前進地,到處翻轉找尋那個不確定的味道。



臥床不起的美食評論家,在痛苦的臨死亡前一刻,腦袋依舊清晰,執意找尋一件重要的事情:甚麼是世界上的終極美味?一段段鮮明令人滿足又震撼的美食饗宴之旅,卻又不是真正答案的美食記憶,作者還穿插身邊的親友、管家、貓、陌生人、情婦、甚至一尊維納斯雕像,對他的態度與想法,不管是愛恨、是尊敬、是輕蔑、還是惋惜,大家的思緒全跟這個美食評論家腦袋所在意的焦點全然沒有關係。


美食評論家為追尋一生每種美妙味道,專心一意地用他的感官,他的筆、他的言論,嚐遍世界各地的珍饈,讓無名佳餚復甦,得到尊貴新生命,也能從此跌墜到地獄,「信我則得永生,不信者則下修羅道」。他放棄了家庭,從不屑於經營親子關係,因為他從不認為這些是他生命當中該重視的,在外呼風喚雨、有如天神一般的權勢與加冕,主宰他人的生死,有冷酷也有和煦的一面,都是他的真實本色,縱有一大堆信徒,也有一群默默否定他的人,包括他的血親。然而~就算到人生的盡頭,大師一樣無動於衷。這輩子只有不斷追求極致的美味才是他的責任,他存活的意義。


這個美食評論家不停地挖掘心底下隱藏的可能記憶,總是一些混有童年或青春期的當下美好,與陌生人、與家人之間的相處,譜出當下菜餚之間的難以忘懷的共鳴,是舌唇味蕾間的激奮,是視覺上的精彩繽紛,更是他心靈愉悅的再昇華,間接地強化了筆下每道佳餚被提出來的高貴地位。因此~美食饗宴對大師而言不只是享受,而是幻化作一種絕對的信仰。也無怪乎當臥在床上,生命最後的當下念頭,仍心無旁騖地要細細找尋曾讓他最愛卻已遺忘的滋味,一種混雜著與人的感情緊緊相繫的終極味道,才不會有闔眼的遺憾。諷刺的是~!這樣美食饗宴有關於「人」的部分,他的老婆、他的孩子通通沒有參與其中。


不禁想著,這當是怎樣的鐵石心腸、還是追求美食對他的影響遠遠超過我這凡人的無法想像?孩子對他帶有深度怨恨的敬畏,老婆對他的近似盲目之崇拜,情婦對他能力的依戀,這些被忽略、被忽視的親情,就像那些被他批評不堪的佳餚,渺小地連正眼都不屑一眼,絕望仇恨之外卻仍抱著一絲期待哪天帝王會回心轉意的臨幸。


也許,有些人意氣風發,並不適合一成不變的婚姻家庭關係吧!



終極美味》是一種閱讀高潮的醞釀過程,就像料理美學,需要時間也需要溫度。病榻內外一道門,讀者可以親眼目睹,豪宅內外正在上演與時間競賽的內心戲碼,個個都有足夠的戲分可以發揮,用心烹煮著一道道絕然不同思緒料理,食材嚴選,刀工精準、技術頂尖,渾然天成的色香味,再加上觸覺、聽覺,五種敏銳的感官,藉由每段文字拿捏而恰到好處,肥而不膩、瘦而不乾,濃郁之中但見清淡的輕曳,一陣陣原始性的深刻燃燒,就像一桌令人垂涎、腦袋放空的「滿漢全席」,有突兀,也有譏諷,還有一串串的讚嘆,在在顯示出作者妙莉葉˙芭貝里的哲學文學中,那股邪惡又喜悅的特別幽默感與文字魅力,是天外飛來的絕妙調味料,哲學素質搭配難以置信的親情冷漠故事,將讓讀者得到各感官上無與倫比的滿足與遺憾。



循著大師蜿蜒的味道記憶,時而熱情、時而歡愉、時快時慢的筆觸,將美食跟文字、語言串聯一幅幅絕代風華,我沉迷於充滿食物好吃的文字誘惑。突然看到書中提到,「一個會在床上放響屁的人,一定是個熱愛生命的人」,頓時回到現實,呵呵~那我家8B絕對是熱愛生命的男人^^






書名:終極美味(UNE GOURMANDISE)
作者:妙莉葉.芭貝里 (Muriel Barbery)
譯者:嚴慧瑩
出版社:皇冠文化
出版日:2008年11月24日






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